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Phase 1:

I conducted two grower group interviews asking: What changes or improvements would you like to see in your supervisors, foremen, crew leaders, herd managers, etc.? From a longer list of items, I share with you once again, the seven top issues that were raised. But I suspect there are other issues, just as critical as these ones that are missing from the list of valued supervisor characteristics. I include the list of seven items below, both in English and Spanish (I just made posters of these for my Spanish foreman training meeting tomorrow). Please provide one or two additional positive characteristics, along with an example. For instance, do not just say RESPONSIBLE, but give me an example of how a supervisor may have acted responsibly or not, in order to really make sure I understand your needs. (Once I obtain more items to add to this list I will then send out a survey and ask growers and producers to rank their importance, but that will be later.)

Gregorio Billikopf
University of California
3800 Cornucopia Way # A
Modesto, CA 95358-9492
(209) 525-6800       FAX:  6840

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Phase 2:

Dear AG-HRnetter and Agrolaboral participant:

Thank you so very much for your excellent comments and suggestions. I have never had as many suggestions and participation as I have when asking about what makes for a great supervisor. Here are a dozen categories focused on aspects that make for a great supervisor. Many of the categories spill over into others, but are separated or conceptual clarity. In a future step, it will be interesting to find out from both the perspective of management as well as from employees, what are the most valued attributes in an effective supervisor. But before doing so, I want to make sure we have not left any important qualities off the list. Once I get your feedback, we can design a survey instrument to help us rate the importance of these items. Since all of the items are important, perhaps we will also provide individuals a chance to tell us how difficult it is to find an individual who is capable of performing a particular task or of having a particular quality. 

Gregorio Billikopf
University of California
3800 Cornucopia Way # A
Modesto, CA 95358-9492
(209) 525-6800       FAX:  6840

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Phase 3 - The List (English - Spanish click here):

Qualities of a great supervisor

1. Technical skills. This supervisor
      (1) is a technician in terms of agricultural knowledge as applied to the specific farm enterprise;
      (2) understands the whole picture, both beginning-to-end timeline as well as the role of other production areas; and
      (3) comprehends both internal and external client needs.

2. Delegation and organizational skills. This supervisor
      (1) understands that employees often have great ideas and attempts to involve them in decision-making;
      (2) explores and can see all sides of an issue;
      (3) welcomes suggestions;
      (4) knows how to schedule and organize people so there is a minimum of wasted time;
      (5) is creative about delegation and can think on his/her feet when problems arise;
      (6) once he or she feels individuals understand their job, gets out of their way and does not micromanage;
      (7) can make a decision when it is needed, and does so even when it may not seem popular at the moment;
      (8) manages numbers well (worker productivity, employees needed and payroll expenses, production costs, fuel expenditures and other items that need to be projected);
      (9) does not attempt to do everything on his or her own; and
      (10) does not have people remain idle.

3. Enthusiasm. This supervisor has a contagious passion for life and work and
      (1) is constantly studying and learning about agriculture as well as human relations;
      (2) has an attitude of gratitude;
      (3) is continually on the lookout for better ways of doing things;
      (4) takes pride in a job well done; and
      (5) provides positive feedback, and looks for opportunities to do so.

4. Humility, politeness and respect. This supervisor
      (1) never thinks of her or himself as better than those s/he supervises;
      (2) stays humble despite the amount of power afforded by the position and knowledge held;
      (3) admits when he or she does not know something (or the need to search for an answer);
      (4) shows respect for both management and employees--even when the other is not present;
      (5) is courteous to other supervisors, management and employees;
      (6) says please and thank you;
      (7) speaks in an appropriate tone of voice;
      (8) shows respect with both verbal communication as well as body language:
      (9) would never use position of power to elicit money, resources or sexual favors; and
      (10) treats all people with respect and avoids even the appearance of favoritism or illegal discrimination.

5. Integrity. This supervisor
      (1) realizes that decisions need to be fair to all, including management and employees;
      (2) helps subordinates develop;
      (3) takes joy in the success of others, even those who may be more talented;
      (4) lets management know of subordinate successes and does not take credit for their work or ideas;
      (5) attempts to hire the best, even people who are more skilled than he or she is;
      (6) is honest about what he or she knows or understands--or does not;
      (7) gives his or her best at all times;
      (8) holds him or herself and others accountable to high standards of performance, quality work, and behavior;
      (9) does not hide problems with equipment, people or other resources from management;
      (10) treats farm assets including animals, plants, equipment and people with care;
      (11) is not willing to be involved in--nor tolerates in others--illegal activities;
      (12) follows through with promises;
      (13) is willing to say what needs to be said even when it is difficult to do so;
      (14) understands that loyalty goes both ways between management and workers;
      (15) is willing to make the unpopular but ethical decision regardless of the consequences and
      (16) shares pertinent information between management and subordinates.

6. Interpersonal communication skills. This supervisor
      (1) is an effective listener;
      (2) is open minded to other ideas and approaches;
      (3) is open to constructive criticism;
      (4) elicits other perspectives and is approachable;
      (5) does not assume to understand what others mean but asks effective questions;
      (6) is clear but diplomatic about presenting his or her own ideas;
      (7) acts as an effective two-way communicator between management and employees (and knows how to transmit ideas without distorting them);
      (8) after listening, is willing to diplomatically disagree with management or employees (by politely pointing out potential consequences or proposing alternative possibilities for consideration);
      (9) is a peacemaker and knows how to manage conflict (his or her own as well as others);
      (10) is able to carry out employee discipline and correction and adapt his or her strategies to even the most difficult behaviors;
      (11) does not permit under-performers to stay that way;
      (12) continually provides feedback;
      (13) gives clear instructions and training and tests for participant understanding;
      (14) stays calm even when others around him or her are angry or agitated;
      (15) is an effective mentor and coach; and
      (16) is an engaging public speaker.

7. Leads by example. This individual leads by example
      (1) never asking others to do something he or she is not willing to do;
      (2) follows rules; and
      (3) is an example in terms of arriving to work on time, turning in reports, and working hard.

8. Long hours. This individual
      (1) is willing to put in longer hours of work when needed--but also knows how work smart as well as hard;
      (2) takes care of his or her own personal needs; and
      (3) realizes the importance of balance between work and home.

9. Safety and health. This supervisor
      (1) shows genuine concern for employees' health and safety;
      (2) conducts effective safety trainings;
      (3) gives an example in terms of doing things safely;
      (4) inspects the work area for hazards and makes necessary corrections;
      (5) involves workers in safety concerns they may have; and
      (6) values safety over speed.

10. Sense of humor. This individual
      (1) knows how to make light of a situation without discounting others; and
      (2) never uses humor to humiliate others.

11. Takes initiative and is a problem solver / deals well with change. This supervisor
      (1) is proactive, solves problems and creates an environment where others do the same;
      (2) can see problems developing with anticipation and takes action (e.g., regarding resources, people, climate, or other planning);
      (3) creates contingency plans to deal with unpredictable events;
      (4) understands what actions s/he can take without consulting with management;
      (5) keeps management abreast of actions taken;
      (6) even when not proceeding on his or her own, is prepared with several possible solutions to discuss with management;
      (7) makes sure everything is in working condition;
      (8) is persistent and does not give up easily;
      (9) is interested in how other farm operations or enterprises do things and is always thinking of ways to improve;
      (10) is not afraid to ask for help in solving more difficult challenges;
      (11) keeps eyes and ears open and the brain engaged;
      (12) is welcoming of change but does not look for drama drawn out of boredom;
      (13) has a good sense about when traditions have served well and when change may be preferable;
      (14) prefers to focus on understanding problems and possible solutions rather than be blame focused; and
      (15) is flexible.

12. Written communication. This supervisor
      (1) can receive and act on written instructions; and
      (2) leave understandable written messages for others.

Cualidades del gran supervisor

1. Habilidades técnicas. Este supervisor
      (1) es un técnico en cuanto a sus conocimientos de producción agrícola relacionados con su empresa;
      (2) comprende todo el panorama --desde el principio hasta el fin-- y también el papel productivo de otras áreas; y
      (3) comprende tanto las exigencias de la clientela interna como externa.

2. Delegación y organización. Este supervisor
      (1) comprende que los empleados muchas veces tienen excelentes ideas e intenta involucrarlos en la toma de decisiones;
      (2) explora y llega a ver todos los lados de cada asunto;
      (3) recibe sugerencias con gusto;
      (4) sabe cómo organizar y programar a la gente para que haya un mínimo de tiempo perdido;
      (5) es creativo en cuanto a la delegación y es capaz de pensar y resolver los problemas cuando se presentan;
      (6) una vez que se certera que la gente comprende sus tareas, los deja trabajar sin ejercer un control excesivo;
      (7) es capaz de hacer una decisión cuando es necesario y aun cuando no parezca muy popular en el momento;
      (8) sabe manejar los números (productividad del personal, gastos laborales, combustible, costos de producción y otras proyecciones);
      (9) no intenta hacerlo todo sin ayuda; y (10) no permite que la gente se mantenga desocupada.

3. Entusiasmo. Este supervisor
      (1) tiene una pasión contagiosa por la vida y por el trabajo;
      (2) está constantemente estudiando y aprendiendo sobre la agricultura y las relaciones humanas;
      (3) tiene una actitud de gratitud;
      (4) siempre está viendo la forma de cómo mejorar las cosas;
      (5) siente orgullo por el trabajo bien realizado;
      (6) entrega retroalimentación positiva y busca oportunidades de hacerlo.

4. Humildad, modales y respeto. Este supervisor
      (1) nunca piensa que es mejor que las personas que supervisa;
      (2) se mantiene humilde a pesar de la autoridad e influencia que se le otorgan por su puesto y conocimiento;
      (3) reconoce cuando no sabe algo (o que necesita hacer algunas indagaciones para encontrar la respuesta);
      (4) muestra respeto por los empresarios y por los empleados --aun cuando los otros no están presentes;
      (5) es cortés hacia otros supervisores, administradores y empleados;
      (6) sabe pedir por favor y agradecer;
      (7) usa un tono de voz apropiado;
      (8) muestra respeto tanto verbalmente como en su lenguaje corporal;
      (9) nunca usaría su posición de poder y autoridad para solicitar dinero, recursos o favores sexuales; y
      (10) trata a toda persona con respeto y evita aun la apariencia de favoritismo o discriminación ilegal.

5. Integridad y transparencia. Este supervisor
      (1) se da cuenta que las decisiones deben ser justas para todos, incluyendo para la empresa y los empleados;
      (2) le ayuda a los subordinados en su desarrollo;
      (3) está gozoso con los triunfos de otros, aun aquellos que puedan ser más talentosos;
      (4) le deja saber a los empresarios sobre los triunfos de los subalternos y no se atribuye el mérito de las ideas o desempeño de otros;
      (5) intenta seleccionar a los mejores, aun personas que son más hábiles;
      (6) es honrado en cuanto a lo que sabe o comprende --o lo que no;
      (7) entrega sus mejores esfuerzos en todo momento;
      (8) se hace responsable por sus acciones y es exigente en cuanto a su propio nivel de desempeño, calidad de trabajo y comportamiento;
      (9) no esconde de los empresarios los problemas con el equipo, personas o recursos;
      (10) trata los recursos del predio con mucho cuidado, incluyendo los animales, las plantas y el equipo;
      (11) no está dispuesto a participar --ni lo tolera en otros-- en las actividades ilegales;
      (12) cumple las promesas;
      (13) está dispuesto a decir lo que se debe señalar, aun cuando no es fácil hacerlo;
      (14) comprende que la lealtad es un asunto que trabaja en dos sentidos entre los empresarios y los empleados;
      (15) está dispuesto a hacer la decisión impopular pero ética sin importar las consecuencias; y
      (16) comparte la información pertinente entre los empresarios y los empleados.

6. Comunicación interpersonal. Este supervisor
      (1) sabe escuchar;
      (2) mantiene la mente abierta a otras ideas y enfoques;
      (3) está dispuesto a exponerse a sugerencias para mejorar;
      (4) solicita otras perspectivas y es abordable;
      (5) no presume comprender lo que otros han dicho sino que hace preguntas efectivas;
      (6) es claro pero diplomático en cuanto a la presentación de sus ideas y opiniones;
      (7) es un comunicador efectivo entre los empresarios y los empleados y vice-versa (sabiendo transmitir los conceptos sin distorsionarlos);
      (8) después de escuchar, es capaz de mostrar su desacuerdo con los empresarios o empleados (al diplomáticamente mostrar las posibles consecuencias o proponer alternativas);
      (9) es un pacificador y sabe cómo lidiar con conflictos (los propios y los de otros);
      (10) es capaz de llevar a cabo el proceso disciplinario y adaptarlo a los comportamientos más difíciles;
      (11) no permite que las personas tengan bajos rendimientos;
      (12) provee retroalimentación en forma continua;
      (13) sabe dar instrucciones y capacitación claras y comprobar que los participantes han captado;
      (14) es capaz de mantener la calma aun cuando otras personas alrededor estén agitadas o enojadas;
      (15) es efectivo en su ayuda como formador --ayuda individual (coaching); y
      (16) es talentoso para hablar en público y sabe enganchar a las personas.

7. Dirigir con el ejemplo. Este individuo da el ejemplo
      (1) y nunca somete a otros a actividades o trabajos que no estaría dispuesto a llevar a cabo;
      (2) sigue las reglas; y
      (3) es un ejemplo a seguir en cuanto a llegar a tiempo, completar los informes y trabajar con esmero.

8. Largas horas. Esta persona
      (1) está dispuesta a trabajar largas horas cuando es necesario --pero además sabe cómo trabajar inteligentemente;
      (2) sabe lidiar con sus necesidades personales; y (3) sabe balancear las necesidades del trabajo y del hogar.

9. Seguridad y salud. Este supervisor
      (1) muestra interés genuino por la salud y la seguridad de los empleados;
      (2) lleva a cabo capacitaciones de seguridad efectivas;
      (3) da el ejemplo en cuanto a realizar el trabajo con seguridad;
      (4) inspecciona el área de trabajo para detectar peligros y lleva a cabo las correcciones necesarias;
      (5) involucra a los empleados en cuanto a sus preocupaciones sobre la seguridad; y
      (6) valora la seguridad sobre la velocidad.

10. Sentido de humor. Este individuo
      (1) sabe cómo minimizar la tensión con el humor sin descontar a otros y
      (2) nunca usa el humor para humillar a otros.

11. Toma la iniciativa, resuelve problemas y es capaz de lidiar con el cambio. Este supervisor
      (1) es proactivo, resuelve desafíos y crea un ambiente que fomenta lo mismo en otros;
      (2) con anticipación puede percibir problemas que se van desarrollando y toma acción (por ej., en cuanto a los recursos, personal, clima u otros asuntos);
      (3) crea planes de contingencia para lidiar con imprevistos;
      (4) comprende qué acciones puede tomar sin consultar con los empresarios;
      (5) mantiene informado a los empresarios en cuanto a las acciones tomadas;
      (6) aun cuando no procede sin preguntar, llega preparado con varias soluciones para presentarle a los empresarios;
      (7) es persistente y no se da por vencido fácilmente;
      (8) está interesado en cuanto a cómo hacen las cosas otros agricultores y siempre está viendo formas de cómo mejorar;
      (9) no teme pedir ayuda cuando enfrenta desafíos mayores;
      (10) mantiene sus ojos y oídos abiertos y su mente ocupada;
      (11) le da la bienvenida al cambio pero no busca drama sólo para evitar el aburrimiento;
      (12) comprende cuando la tradición ha servido bien y cuando el cambio pueda ser preferible;
      (13) se enfoca más en comprender los problemas y buscar soluciones que en buscar culpables; y
      (14) es flexible.

12. Comunicación escrita. Este supervisor
      (1) puede recibir y actuar en base a instrucciones escritas; y
      (2) puede dejar mensajes escritos para otros.

Gregorio Billikopf
University of California
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